共生と共存 (前編)

2015年03月29日 18:00

私には以前から気になっている言葉がある。それは『 共生 』と『 共存 』だ。

辞書で調べなくても、意味は字面を見ただけで見当がつく。
『 共生 』は共に生きること、そして『 共存 』は共に存在することだと。

私自身が日頃使わないせいもあって、数年前までこの二つの字義に差異は殆んどなく、漠然と類義語くらいに思っていた。

が、それは私の知識不足であり、共生と共存は類義語どころか、狭義においては対義語にもなり得ることを知った。


湘南海岸。私は久し振りに早朝の海岸に赴いた。
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防砂林を覗くと、既にリンとタクローが姿を見せていた。
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タクローは私の姿を見ても、以前のように慌てて物陰へ隠れる真似はしなくなったが、それ以上警戒を緩めることもない。


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母親のリンは最初に私を一瞥しただけで、あとは瞑目してまるで気に留めていないようだ。


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この若い海岸猫はニンゲンがもっとも危険で残酷な生き物であることを、経験則として心にしっかり刻んでいるのだろう。


私はリンとタクローを横目にしてそのまま防砂林の奥へ入っていった。


このエリアで独りテント住まいをしているエカシさんに会うためだ。
エカシさんはリン一家の食事の世話をしている。

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人には話せない事情を抱えていると思われるエカシさん、今は防砂林に暮らしているが、ホームレスには珍しく “ まっとうな ” 仕事を持っている。だからリンたちへ毎日食事を与えられるのだ。


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私が仔猫たちの姿は見ていないと答えたら、エカシさんは「待っていろ、エサを用意すればじきにやって来るから」と言い、テントから10メートルほど離れたところに食器を置いた。


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ところが15分経っても、仔猫どころかリンもタクローも寄ってこない。


すると見兼ねたエカシさんは食器の数を増やし、置き場所もずっとテント寄りにした。


食器をテントに近づけたのは、私が撮影し易いようにとのエカシさんなりの配慮である。
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まず最初にやって来たのはやはり人馴れしたリンだった。


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食事を中断したリンはおもむろに背後を振り返った。どうやら誰かが近づいてきたようだ。


リンに促されるように植込みの中から出てきたのは、仔猫の中で一番好奇心の強いサバ白だ。
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この子は何事に対しても積極的で行動もきわめて活発だ。ちなみに性別は “ 男子 ” であることが判明した。


猫の先天的な気質は父猫の性格から大きな影響を受け、そして “ 大胆・社交的 ” と “ 臆病・非社交的 ” とに大別される。
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このサバ白の子は明らかに前者であり、あとの兄弟たちは後者だと思われる。そして仔猫らの兄であるタクローも後者に該当しているようだ。


そのタクローだが、腹が減っていないのかいっこうに近づいて来ない。
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残る仔猫たちもまた、どこかに潜んでいるようで、気配を感じ取ることさえできない。


エカシさんはリンとサバ白の食事風景を穏やかな表情でじっと見つめている。
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タクローのことをエカシさんに訊くと、「目の悪いあの猫は、エサをやっているのになかなか懐かない」と言って苦笑した。


リンもほかの子を気にしているようで、盛んに後ろを振り返る。
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てっきりリンは子供たちの様子を見にいくのだろうと思っていたら、食事を終えた彼女は私の方へ真っ直ぐ向かってきた。
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リンは脇目もふらず迷いのない足取りでぐんぐん近づいてくる。
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そのリンにピントを合わせようと、カメラのレンズ駆動モーターは微かな唸りを発しつづけている。


リンはそのままの勢いで頭突きをするように私の脚に体を擦り付けてきた。
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野良猫と係わっていると大抵は辛く悲しい経験をすることになる。
その度に私の病んだ精神は暗い深淵へ逃げ込もうとする。「もう野良猫たちと係わりたくない!」と強く思いながら。



そんな私を引き戻してくれるのは、いつだって野良猫たちが私に表すこのような純粋無垢な親愛の情である。
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そして彼ら彼女らの情愛になんとか応えたいと思い直し、私は再び海岸へやって来るのだ。


その時だった、か細く哀しげな声が聞こえてきたのは。


辺りを見回すと、テントの傍らに佇んでいる黒い仔猫と眼が合った。
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すると黒い子は切実な面持ちでさっきより大きな声をあげた。哀切のこもったその鳴き声は明らかに母を呼ぶ子供の声音だった。


リンは私から離れると、ゆっくりした歩調で黒猫の方へ近づいていく。
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ところが黒い子は母を待ちきれずに、どこかに身を隠してしまった。リンも耳をそばだてて我が子の居場所を探っている。
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やがてリンは身体をひるがえすと、鳴き声をあげながらテントに沿って歩きはじめた。


しかし仔猫からの応答はどこからも返ってこない。
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エカシさんの背後を通りテントの入口から中を窺うリン。どうやら彼女は私同様、黒い子を完全に見失ったようだ。


リンは私の脇を通りすぎると、テントとは反対側の防砂林に向かって声をあげる。
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何かの物音を感知したのか、リンはその方向へ鋭い視線を送った。私も釣られてリンの視線の行方を追ったが、そこに仔猫の姿はなかった。


リンは途方に暮れたようにその場へ座り込んだ。
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しかしそれも束の間、リンは意を決したように下草が繁茂する樹木の中へ分け入った。


ところがそれからしばらく経ったころだった、今までどこに隠れていたのか、黒い子が私の眼の前を左から右へ駆け抜けていった。
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そうしてエカシさんの側で立ちどまると、切ない声音で鳴いた。
どうやら黒い子もまた、防砂林の中に母の姿を探し求めていたようだ。



その声を聞き付けたのだろう、リンが樹木の奥から慌てた様子で戻ってきた。
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最初の鳴き声をあげてからおおよそ5分、こうして母子は出会うことができた。
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子供に安心感を与えるためなのか、リンは隣の食器に鼻先を突っ込んで再び食事をはじめた。


しかし黒い子は母が側にいるにも拘わらず、耳を左右に開き警戒と緊張を解こうとしない。
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ここまで育つと母猫がいなくてもなんとか生きていける。だが生まれたばかりの仔猫は母猫の庇護がないと二日と生きていられない。


母猫もまた、子孫を維持するという生得的な欲求をみたすために子を産み育てる。
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このように互いの “ 利害 ” に基づいて一緒に生活する現象、これを『 共生 』という。


そして共生現象は利害関係のあり方によって、相利共生、片利共生、片害共生、寄生に分けられる。

つまり共生においては、条件次第で双方が利益を得たり、片方だけが利益を得たり、片方だけが害を被ったり、また “ 寄生 ” のように片方だけが利益を得、相手が害を被るという一方的な状況もあり得るのだ。

これこのように『 共生 』という言葉は、きわめて不明瞭な定義付けがされている。


それを踏まえて見た場合、エカシさんとリン一家の関係はどの範疇に含まれるのか?
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その答は当事者しか分からないことであり、第三者が決めつけるべきではないのだろう。


リンと仔猫の関係すらも現状のままというわけにはいかず、いずれ子離れ、親離れを機にそのかたちは変わっていくはず。
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それがどのようなかたちに変化するのか、私には知る由もなく、そしてこればかりは当事者にも分からないだろうと思われる。


群れることを嫌う自立心の強い猫の性格からして、各々が独り立ちしていく可能性が高い。
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ただ私としては仔猫たちを防砂林から救い出したいと思い、このブログで里親募集をしている。


受け入れの申し出もあったのだが、如何せん去年の秋に症状が悪化して以降、私自身が動けない状況なのだ。
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ただ去年の暮れに増薬したせいで、症状自体はなんとか低位安定状態を保ったままだ。
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仔猫の保護と併行するかたちでリンに不妊手術を受けさせようと、私は目論んでいる。
しかしこれは2度失敗した。



ところで、睡眠障害に罹ってからの私は夢を殆んど見なくなった‥‥、というか、正しくは目覚めた瞬間に忘れてしまうようになった。
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だが稀に、起床しても見た夢をおぼろげながら憶えていることがある。


割と最近見た夢の中で、私は黒くて大きな正体不明の影に追われ、安部公房の小説に出てくる広大で薄暗い地下採石場のようなところを逃げ惑っていた。
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しかし夢は不条理なもので、追われている私自身も何かを懸命に追いかけているのだ。


私が追っているもの、それは沢山の小さな生き物だった。だがあいにく舞台は暗い地下、生き物の形ははっきりしない。
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私を追っていた黒い影の実体は何となく想像できたが、ちょろちょろと素早く動き回る小さな生き物は何を形象化していたのだろうと、ときおり想いを巡らせる。


『 共生 』という曖昧で聞こえのいい言葉をやたらと使うニンゲンを私はあまり信用しない。

なかんずく政治家や役人が使う場合は、眉に唾をたっぷりと付けるようにしている。



前回の告知にあった京都市の野良猫などへの不適切な餌やりを禁止する、という “ 理不尽 ” な条例が3月20日に成立した。

何をもって理不尽かというと、この条例がカラスやアライグマなどの野生動物と愛玩動物である野良猫を一括りにしているからに他ならない。

当ブログで何度か述べているが、野良猫は決して野生動物などではなく、ニンゲン自らが彼らを野に遺棄して現今の状況に貶めたのだ。

それがために野良猫と野生動物とは画然たる区別をしなければならない、と私は思っている。

しかし上述したように京都市の条例は成立してしまった。

ただ全国からの反対の声に配慮してか、条例名を「動物による迷惑等の防止に関する条例」から、「動物との共生に向けたマナー等に関する条例」に変更した。

ほら、ここでも使われている。
どのようにも解釈できる玉虫色の言葉である『 共生 』が‥‥。



〈次回へつづく〉



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コメント

  1. ケン | URL | -

    wabiさん
    こんばんは(*^_^*)

    リン、早く不妊手術を受けることができればいいですね。
    リンは、今までに何回か子供を産んだことがありますね。
    野良のメス猫の場合、不妊をしておかないと、ダラダラと何回も妊娠して出産してしまいます。
    おなかが休む時がないほど、苦しみと悲しみを背負い、生きていかなければなりません。

    リンが、一時も早く、wabiさんからの不妊手術を受けることができますように。。。
    心から祈っております。

  2. マコ | URL | -

    全く、勝手な法律の制定には憤りを感じます。
    海岸猫ちゃんにしても、
    大きな公園に人間の勝手さで捨てられた猫ちゃん達を見ても、
    同じ命なのに、餌さえ与えてはいけないというのか?
    公園の猫ちゃんを守ろうと、年金から捻出したお金で猫ちゃん達の餌を買い、ミルクを買い、
    何とか、飢え死にをさせまいとしている人々に、心ない奴は「お前達が悪い」と、言える筋があるのか?
    野生動物では無く、人間の勝手さが生んでいる悲惨さ。
    wabi さんの気持ちが良く判ります。
    飼い猫には考えられない、悲惨な状況は悲しい限りです。
    でも、悪い人ばかりじゃ無い事も、事実です。
    リンちゃんの不妊手術・・・大変ですが叶うことを祈っています。
    wabiさんもお身体大切に・・・祈っています。

  3. ケン | URL | -

    wabiさん。
    こんばんは(*^_^*)

    野良猫の場合は一般的に、オスは大胆・社交的の傾向があり、メスは臆病・非社交的の傾向があるように見えます。
    メスは子供を産んで子孫を残すという仕事があり、外敵を警戒する必要があるから、そのようになったのではと思います。

    ところで私は、元野良猫のメスを、里親として引き取って育てています。
    愛情をもって育てているのですが、一年が過ぎようとしていますが、いまだにゲージの中の生活です(-_-;)
    臆病・非社交的という性格が色濃く出ている猫で、このままでは一生ゲージの中の生活ではと思ってしまいます。
    とほほ・・・

    ところで、wabiさん、元海岸猫の風ちゃんはお元気ですか?
    風ちゃんは写真で見た感じでは、大胆・社交的タイプの猫ですから、良かったですね^^

    wabiさん、くれぐれも、お体に気を付けてください。
    お体が一番大切ですから。

  4. wabi | URL | 0MXaS1o.

    ケンさんへ

    知り合ってからのリンは毎年出産しています。
    出産、子育ては野良猫にとっては生死にかかわる大仕事です。
    生まれてくる仔猫たちも最初から不幸な運命を背負っていて、
    大抵の子は2年以内に行方知れずになってしまいます。

    何とかしてその負の連鎖を止めたいと思っていますが、
    いつもと違う私の雰囲気を察知して、捕獲できずにいます。

            *

    元海岸猫の風は元気です。
    彼女は私の心の支えとして、常に心を癒してくれています。
    ケンさんの愛猫も根気よく愛情を注ぎつづければいつの日か
    それに応えてくれると思います。

    警戒心の強かった海岸猫がある日突然身体を擦り寄せてくるのを
    何度も目にしていますから。

    私へのお気遣い、ありがとうございます。

  5. wabi | URL | 0MXaS1o.

    マコさんへ

    まだ数は少ないですが、野良猫を減らそうと不妊手術に補助金を出したりする
    自治体があります。
    「TOKYO ZEROキャンペーン」と銘打って、東京都が2020年までに犬猫の殺処分を
    ゼロにする運動を始めました。
    ただこれはオリンピック開催の合わせ対外的に体裁を繕うという意味合いが強いですが、
    動機はどうあれ歓迎すべきことです。

    野良猫問題は取りも直さず“生命”の扱いについての議論です。
    生命の代わりはありませんし、再生もできません。
    小さな生命も救えないニンゲンに何ができるでしょう。
    結局ニンゲンは損なわれてゆく自然も滅びゆく野生動物も悪化する地球環境も
    看過するつもりかもしれません。
    そうならない為にも、まず目の前の消えゆく小さな生命を救済することから
    始めるべきです。

    お気遣い、ありがとうございます。

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